21 novembre 2014 5 21 /11 /novembre /2014 16:38

L’Assemblée nationale vient de voter définitivement le projet de loi sur la carte des régions et le calendrier électoral, dans les conditions voulues par le gouvernement de M. VALLS. Lorsque la loi sera promulguée par le Président de la République, le Languedoc-Roussillon sera donc fusionné avec la région Midi-Pyrénées avec, sans nul doute, Toulouse comme capitale régionale. Je regrette sincèrement que la voix du dialogue, notamment avec les élus locaux, n’ait pas été choisie. Je déplore également que les députés de la majorité du département de la région Languedoc-Roussillon, que j’avais interpellés, soient restés sourds à la préservation de notre région. Ce passage en force n’a eu qu’un seul but, celui du découpage à la hache du territoire, sans se pencher sur le fond des choses, à savoir les compétences.

 

La démarche que j’ai soutenue avec d’autres élus et menée notamment par Christian BOURQUIN, pour défendre un Languedoc-Roussillon indépendant, a échoué. Si je suis favorable à l’élargissement, au cas par cas et dans la concertation, de la taille des régions françaises, je pense que le Languedoc-Roussillon, avec ses 2,7 millions d’habitants et ses nombreux atouts, pouvait rester à l’abri de ce charcutage.

 

Désormais, grâce au droit de préemption, qui n’a malheureusement pas été assoupli comme le Sénat le souhaitait, nous pouvons envisager, dans le dialogue, de faire évoluer notre département. En effet, pour certains élus et citoyens, la place du Gard peut être imaginée au sein d’une autre région, Provence Alpes Côte d’Azur en l’occurrence. Ce processus, s’il est validé, sera long. Mais nous devons absolument penser ensemble la place de notre département dans le nouveau découpage voulu par le gouvernement. Je suis convaincu que ce débat doit être porté. Il sera d’ailleurs l’un des enjeux des futures élections départementales de mars prochain. Pour ma part, j’ai entamé une consultation de l’ensemble des maires du Gard par courrier. J’ai déjà reçu plus de 120 réponses sur les 353 communes que compte notre département. Je ne manquerai pas de présenter les conclusions de cette enquête, qui seront, à n’en pas douter, un élément intéressant à porter au débat qui ne fait que commencer.    

 

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20 novembre 2014 4 20 /11 /novembre /2014 08:59

Comme tous les Nîmois, je suis atterré d’apprendre qu’il existe un soupçon de trucage de match organisé par les dirigeants du Nîmes Olympique. Si ces soupçons devaient être confirmés par le travail des enquêteurs, ce serait un terrible coup porté au football professionnel et une blessure profonde pour tous les supporters.

 

Je suis comme beaucoup d’entre eux, inquiet sur l’avenir de ce club qui fît par le passé la fierté de tant de Nîmois. En espérant que toute la lumière sur cette affaire soit faite dans les meilleurs délais, je serai attentif à ce que les éventuels comportements délictuels des dirigeants de cette équipe ne ternissent pas l’image de notre ville.

 

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12 novembre 2014 3 12 /11 /novembre /2014 19:58

Monsieur le Préfet,
Monsieur le Général,
Mesdames, Messieurs les élus,
Messieurs les Présidents des Associations d’Ancien Combattants,
Mesdames, Messieurs les Porte-Drapeaux,
Mesdames, Messieurs,

Nous voici au seuil de cycles commémoratifs d’une importance exceptionnelle pour notre pays, pour l’Europe et pour le Monde.

Nous célébrons cette année le Centenaire de la Première Guerre mondiale et le soixante-dixième anniversaire de la Libération de la France.

Dans notre histoire française, la Grande Guerre occupe une place particulière. Elle est l’une des plus dures épreuves qu’ait connue la population française dans son ensemble. Notre sol a été, non pas le seul, mais le principal théâtre du conflit.

La Grande Guerre suscite encore et toujours une passion que le temps non seulement n’altère pas, mais ranime.

Le souvenir de la Grande Guerre est présent dans chaque village, dans chaque ville, parce qu’il n’y a pas de commune en France où un monument aux morts n’ait été érigé, parce qu’il n’y a pas de commune en France où il n’y ait pas eu de victimes de la Première Guerre mondiale.

Mes deux grands pères prirent part au conflit, et je mesure d’autant plus la nécessité de ne pas oublier.

Le 3 août 1914, l’Allemagne déclare la guerre et envahit la Belgique. La guerre ne devait durer que quelques semaines. Les Nîmois manifestaient leur sympathie aux 3 000 soldats partant la fleur au fusil pour le front.

Après le baptême du feu de ce mois d’août 1914, après l’effroyable saignée de la guerre de mouvement, l’horreur des tranchées attendait les survivants de ces premiers massacres.
Aujourd’hui je souhaite, au nom de la République, qu’aucun des Français qui participèrent à cette mêlée furieuse ne soit oublié.

Le 11 novembre 1918 à 11 heures, les clairons sonnaient le cessez-le-feu. Alors que le canon tonnait dans le ciel de la capitale, les parlementaires de la Chambre et du Sénat, émus jusqu’aux larmes, entamaient en chœur la Marseillaise.

Aux yeux de tous, durant quatre années, la France aura connu pour la première fois la mort de masse. Des forts de Verdun aux champs de bataille de la Somme, des plaines d’Artois aux montagnes du front d’Orient, sur terre, sur mer et pour la première fois dans les airs, les hommes sont venus mourir de tous les continents.

La France éprouva dans cette horreur le sentiment de son unité avec une intensité qu’elle n’avait jamais éprouvée auparavant. Le mot fraternité prit dans le malheur un sens qu’il n’avait jamais eu.

Les quatre années de guerre ont changé l’histoire du monde, laissant une Europe divisée et durablement affaiblie.
Aujourd’hui, la France se souvient du sacrifice de ses enfants et n’oublie pas celui de tous les hommes qui ont donné du sens aux vertus du devoir, du courage et du sacrifice.

Tous furent des héros. Cette cérémonie est l’occasion de leur rendre hommage.

Pendant la Grande Guerre, tous les Français en âge de combattre furent soldats. Certains devancèrent même l’appel parce que la France les avait accueillis et qu’ils voulaient honorer la dette qu’ils pensaient avoir à son égard.

Je souhaiterais avoir une pensée toute particulière pour Guillaume, Albert, Vladimir, Apollinaire de Kostrowitzky, plus connu sous son pseudonyme, Guillaume APOLLINAIRE.
Né à Rome d’une mère issue de la noblesse polonaise et de père inconnu, considéré comme apatride, son engagement lui permettra d’acquérir la nationalité française.
Le 5 décembre 1914, il rejoint les casernements du 38ème d’artillerie de campagne situés route d’Uzès à Nîmes. Envoyé sur le front le 4 avril 1915, affecté au 96ème régiment d’infanterie avec le grade de sous-lieutenant, il sera blessé à la tempe en 1916. Il s’éteindra le 9 novembre 1918, deux jours avant l’armistice.

Aujourd’hui, en ce 11 novembre 2014, la communauté nationale se retrouve autour des monuments aux morts. La France n’a existé que parce que des femmes et des hommes ont accepté de se sacrifier à sa cause.

Je souhaiterais :

- Honorer ceux que l’on n’a jamais honorés, ceux que l’on a oubliés.

- Saluer l’engagement fraternel des 430 000 soldats venus de toutes les colonies, de l’Afrique à l’Asie du Sud-Est et qui ont pris part à une guerre qui aurait pu ne pas être la leur ;

- Rendre hommage aux Femmes de France qui, par leur labeur, leur engagement et leur vaillance apportèrent une contribution essentielle à la conduite de la guerre. Par exemple, à Nîmes, aux Halles plus précisément, plus de la moitié des étals étaient tenus par des femmes. L’industrie, les ateliers de cuir et du textile employaient plus de 90% de femmes.

La France se souvient et rend hommage à tous les belligérants européens, alliés de toujours et ennemis d’hier, aujourd’hui réconciliés dans une Europe de paix autour de l’héritage commun du souvenir de la Grande Guerre.

Les victimes n’ont plus d’uniformes. Elles reposent à égalité de respect. Le Centenaire n’a pas vocation à exhumer les combats d’hier mais à unir les mémoires.

C’est dans cet esprit que j’ai l’honneur de remettre ces médailles de la Ville de Nîmes aux porte-drapeaux officiels des Associations d’Anciens Combattants afin de rendre hommage, au nom de la Nation française, aux combattants et aux disparus de la Grande Guerre.

Cette fonction hautement symbolique assure la transmission de notre héritage aux nouvelles générations.

Avec ce geste, nous espérons modestement, y participer.

Alors que s’en est allé Lazare Ponticelli, dernier représentant de la génération sacrée des Poilus, nous entrons dans le temps de l’Histoire, un temps où nous contemplons désormais ces événements du passé sans le regard des derniers témoins.

Ce temps de mémoire arrive à un moment où la France s’interroge sur elle-même, sur sa place, sur son avenir. C’est pourquoi il est essentiel de donner du sens à l’acte même du souvenir.

Nous avons tous un devoir moral : faire en sorte que ce « Souvenir oublié vivant dans toutes choses » dont parlait Guillaume APOLLINAIRE, que cette Histoire continue d’être une Histoire partagée, dans laquelle chacun reconnaît une part de lui-même et puise cette fierté de notre pays que nous voulons garder et transmettre à nos enfants.

« Plus jamais ça » s’écrièrent les survivants qui revinrent de l’enfer.
Ils avaient fait leur devoir. Mais ils l’avaient fait d’abord pour que leurs enfants n’aient pas à leur tour à souffrir comme ils avaient souffert.

Ils voulaient que cette guerre fût la dernière des guerres. Ils voulaient qu’en regardant en face cette horreur et cette souffrance, chaque homme se guérît de cette folie qui avait conduit l’Humanité à cette extrême.

A l’horreur de toutes les guerres, la seconde guerre mondiale mêla celle du génocide. Le crime inexpiable de la Shoah fit entrevoir à toute l’Humanité la possibilité de son anéantissement.

Contrairement à ce qui s’était passé après la Grande Guerre, cette fois-ci le pardon fut au rendez-vous.
Il a fallu cette horreur pour sortir tout ce qu’il y a de profond dans les liens qui nous unissent à notre pays.

La paix est un combat.

Le soir du 11 novembre 1918, Clémenceau s’adressait à ses proches en ces termes : « nous avons gagné la guerre, mais maintenant il va falloir gagner la paix ».

Ce qu’on construit pour nous Winston Churchill, Robert Schuman, Jean Monnet, Alcide de Gaspéri, Konrad Adenauer, le Général de Gaulle, sont notre bien le plus précieux.

Sans être prisonnier du passé, nos aïeux ont su se plonger dans tout ce qui leur permettait d’inventer leur liberté.

Le soldat risque sa vie, c’est le destin qu’il s’est choisi. Mais c’est un destin singulier, un destin tragique qui lui confère dans la cité une place hors du commun.

Soldats de la Grande Guerre, vous nous avez tous quittés, mais la flamme du souvenir ne s’éteindra pas.
C’est l’honneur d’un grand peuple de respecter ses soldats et d’honorer ceux qui sont morts pour le défendre.

Se souvenir, c’est aussi porter un message de confiance dans notre pays : « Vieille France, écrivait le général de Gaulle, accablée d’Histoire, meurtrie de guerres et de révolutions, mais redressée de siècle en siècle par le génie du renouveau ! ».

Le passé n’est pas une nostalgie, il est un long segment mais aussi une obligation.

Nous ne poursuivons qu’un seul objectif : nous souvenir ensemble pour être plus forts ensemble. Voila le grand dessein de l’année 2014.

La France peut connaître des divisions, elle peut se confronter à de nouveaux défis. Mais elle est la France et c’est sa confiance qui doit nous inspirer dans ces commémorations.

Vive la République !

Vive la France !

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7 novembre 2014 5 07 /11 /novembre /2014 11:14

L’une des plus grande figure du flamenco nous quitte. Manitas de Plata, guitariste aux mains d’or, a marqué plusieurs générations par son talent, qui permettra de faire la renommée mondiale de la musique gitane, mais aussi celle de la Camargue (petite et grande).  D’ailleurs son image est intimement liée à notre territoire et à cette mer méditerranée, qui fut sans nul doute une source d’inspiration. Né à Sète, comme Brassens, il se produisit régulièrement lors du pèlerinage des Saintes Maries de la Mer ou dans différentes férias de la région et vécut longtemps à la Grande Motte.

 

Il réserva l’une de ses dernières apparitions à la Feria de Nîmes, pour les Vendanges 2011, lors d’un concert inoubliable, à plus de 90 ans, devant la Maison Carrée. Je me souviens aussi qu’il fut un invité régulier de notre Festival de Flamenco. Homme généreux et instinctif, on estime à 100 millions le nombre de ses disques vendus. Cette renommée lui permettra de se produire dans les plus belles salles du monde, en France et à l’étranger et de côtoyer les plus grands artistes de son époque, comme Picasso, Bardot ou Dali, qui disait de lui : « à chaque fois que Manitas joue, les pompiers prennent feu ».  La grande famille gitane est en deuil. Je veux m’associer à sa douleur et rendre hommage au génie de Manitas, ce géant de la musique. 

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6 novembre 2014 4 06 /11 /novembre /2014 18:11

La commission mixte inondation a rendu un avis favorable sur le dossier présenté par la Ville de Nîmes pour la mise en œuvre du PAPI II, connu des Nîmois sous le nom de programme Cadereau.

 

L'ensemble des précisions apportées par la délégation conduite par Jean-Marie Filippi, élu délégué à la protection contre les inondations, a permis de répondre à l'ensemble des observations formulées à l'issue de la première audition du mois de juillet.

 

C'est une excellente nouvelle pour la ville de Nîmes et pour les Nîmois. C'est avec plus de détermination encore que nous poursuivrons notre engagement en faveur de la protection des populations.

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20 octobre 2014 1 20 /10 /octobre /2014 15:10

Il est des hommes qui marquent un territoire et ses habitants. Etienne MOURRUT fut de ceux-là. Ce camarguais au grand coeur, dont les convictions gaullistes furent à n'en pas douter une boussole d'action, fut une figure du monde politique gardois, mais aussi national, puisqu'il occupa, durant 10 ans, un siège au Palais Bourbon.

 

Intègre, sérieux, courageux, ses combats furent multiples pour sa ville, le Grau du Roi, mais aussi son canton, sa circonscription, son département et sa région. Elu conseiller municipal à 26 ans, il mena de front sa carrière professionnelle au sein des Salins du Midi, où il s'engagea dans l'action syndicale.

 

Après deux échecs, il devint enfin Premier magistrat de sa ville en 1983. Maire bâtisseur et ambitieux, il accompagna le développement graulen, tout en préservant l'âme de la commune et de ses citoyens. On lui doit par exemple la rénovation de l'hôpital ou la création de l'aquarium, sans oublier les aménagements pour dynamiser le port. Elu au "parler vrai", chaleureux, dégageant même une réelle empathie, il exerça d'autres mandants, au Conseil général et au Conseil régional, avant de faire son entrée à l'Assemblée nationale.

 

Député actif et pugnace, il défendit les dossiers de son territoire, comme celui des pêcheurs, des viticulteurs et des traditions taurines, sans oublier les valeurs de la France. Membre de la commission de la Défense et des Forces armées, il se vit confier une mission, par le Président de l'Assemblée nationale, consacrée au dialogue social dans l'armée. Ce grand connaisseur du syndicalisme mènera sa mission avec rigueur et un profond respect pour les militaires.

 

Respect du responsable politique, mais aussi et surtout respect de l'homme, mon ami depuis plus de 35 ans, qui va désormais nous manquer. C'est avec émotion et tristesse que j'ai appris la nouvelle de son décès. A sa famille, à tous ses proches et même à l'ensemble des graulens, je veux transmettre mes plus chaleureuses pensées.

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16 octobre 2014 4 16 /10 /octobre /2014 18:59

Le terrorisme est malheureusement plus que jamais d’actualité. Qu’il soit local ou international, il frappe régulièrement, mettant en péril nos concitoyens. Il fragilise un acquis que nous devons absolument défendre : la liberté. Aujourd’hui la France, comme l’ensemble de ses partenaires européens, doit se mobiliser sur les questions des filières terroristes et de djihadisme.

C’est le but de la Commission sénatoriale que j’ai intégrée hier en séance publique. Présidée par François ZOCHETTO, elle aura la lourde mission d’enquêter sur les réseaux en activité, de faire un constat précis de l’ampleur du mouvement, qui, depuis quelques semaines, s’accélèrerait sensiblement. Sans tabou, nous devrons faire la lumière sur ce phénomène qui touche à la sécurité de notre quotidien, notamment sur les filières de recrutement dans les prisons, le milieu scolaire et, bien entendu, sur internet. Nous devrons enfin et surtout faire des propositions concrètes pour éradiquer ce terrorisme qui va à l’encontre même de la notion de démocratie.

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25 septembre 2014 4 25 /09 /septembre /2014 18:23

Face à l'horreur du terrorisme, j'appelle les Nîmoises et les Nîmois à se rassembler pour la manifestation organisée par Driss El Moudni, Président du Conseil Régional du Culte Musulman, en hommage à Hervé Gourdel, lachement assassiné par des babrabes, demain à 15h à la Préfecture du Gard à Nîmes.

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8 septembre 2014 1 08 /09 /septembre /2014 10:25

Le Gard cévenol est en deuil. Celui qui portait le titre symbolique de « pape des Cévennes » nous a quittés. Francis CAVALIER-BENEZET, fut un homme politique engagé pour son territoire, à l’esprit ouvert et combatif. Longtemps Maire de la magnifique commune de Valleraugue, il défendit, durant 4 ans, la ruralité au sein de la Haute Assemblée, où il fut membre de la Commission des Affaires sociales. Son mandat de Sénateur fut le couronnement de ses nombreux engagements électifs comme Maire, Conseiller général et Vice-Président du Conseil général. J’ai d’ailleurs siégé à ses côté au Conseil général et je peux personnellement témoigner de ses prises de position, lui qui fut un défenseur des Hauts Cantons gardois. Exploitant agricole, il fut également Président de la Chambre d’Agriculture. Ses convictions politiques, il les forgea au cœur de l’Occupation, lorsqu’il intégra le maquis Aigoual-Cévennes, le maquis de la Soureilhade à Ardaillers sous les ordres du Pasteur Olives. De cette période, il garda toujours cette foi en l’homme et une certaine conception de la volonté. Je veux transmettre, à la famille de Francis CAVALIER-BENEZET, mes meilleures pensées et rendre hommage à sa mémoire.            

Hommage à Francis CAVALIER-BENEZET

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28 août 2014 4 28 /08 /août /2014 12:10

A une semaine de la rentrée scolaire, et alors que la France connait son troisième ministre de l’Éducation nationale en moins de trois ans, nombreux sont les étudiants inquiets pour leur avenir.

 

En effet, en supprimant la bourse au mérite au creux de l’été, le gouvernement a signé l’arrêt de mort de la méritocratie à la française !

 

Aujourd’hui le constat est clair : la bourse au mérite, mise en œuvre par Valérie Pécresse, a poussé de nombreux lycéens à se surpasser, se démener pour accéder à ce graal qui leurs ouvraient les portes d’écoles supérieures.

 

Si Messieurs Hollande et Valls sont véritablement sincères dans leur virage social libéral, ils doivent exiger de leur nouvelle Ministre de l’Éducation Nationale, dont on nous dit qu’elle a été promue au sein du gouvernement au mérite, qu’elle rétablisse ce dispositif.

 

Ce serait un signe fort, dans un climat de défiance, de pessimisme et d’abattement sans précédent !

 

Sinon, ce énième reniement des discours du candidat Hollande qui disait vouloir faire de la jeunesse la grande priorité de son quinquennat ne serait pas qu’un simple renoncement, mais une injustice intolérable doublée d’un effondrement définitif de la valeur de la parole du Président.

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